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Actualidad Virus Zika

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27/06/2016

  • ¿Qué es la enfermedad por el virus Zika?

El virus Zika se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados. La enfermedad produce, por lo general, una sintomatología leve que puede pasar desapercibida hasta en un 75%- 80% de los infectados o diagnosticarse erróneamente como dengue, chikungunya u otras patologías virales. Los síntomas se inician entre tres y doce días después de la picadura de un mosquito infectado e incluyen principalmente febrícula, dolor de cabeza o cansancio. Estos síntomas suelen durar entre 2- 7 días y por lo general se resuelven sin secuelas.

  • ¿Se trata de una enfermedad grave?

Hasta un 75%- 80% de las personas que se infectan con el virus Zika podrían no desarrollar ningún síntoma de la enfermedad, por lo que ésta puede pasar inadvertida. La mayoría de los que se ponen enfermos presentan síntomas leves y se recuperan sin secuelas.

Sin embargo, durante el brote de enfermedad por virus Zika ocurrido en la Polinesia Francesa en 2013-2014 y el reciente brote de Latinoamérica en 2015-2016 se ha observado un incremento en el número de casos con síndromes o enfermedades neurológicas (por ejemplo síndrome Guillain-Barré) que podrían estar relacionadas con la infección previa por este virus. También se ha detectado un incremento de malformaciones neurológicas en recién nacidos y en particular de microcefalia (perímetro cefálico al nacimiento menor de lo normal) que se ha asociado a una infección por virus Zika durante el embarazo. Sin embargo, a pesar de que la información disponible hasta la fecha avala la relación de la infección por virus Zika y estas complicaciones neurológicas, todavía se desconoce la influencia que pueden tener otros factores presentes en las zonas afectadas en su desarrollo y la frecuencia con que se pueden presentar.

No existe hasta la fecha tratamiento específico ni vacuna para tratar y prevenir la infección de este virus.

  • ¿Cómo se transmite?

El virus Zika se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados del género Aedes: Ae. Aegypti, presente en zonas tropicales y subtropicales de América y África, Ae. Albopictus, comúnmente denominado mosquito tigre, presente en áreas más templadas y  Ae. Hensilli, presentes en el Pacífico.

Los mosquitos se infectan cuando se alimentan con sangre de una persona infectada. Sin un mosquito infectado pica a una persona susceptible, ésta puede resultar infectada.

 También hay evidencia de otras vías de transmisión posibles: de una mujer embarazada infecta al feto, por relaciones sexuales con hombres infectados y a través de transfusiones sanguíneas. En todo caso, estas posibles vías de transmisión tienen un papel muy limitado en el desarrollo de epidemias.

  • ¿Qué medidas se deben tomar para prevenir la infección por el virus Zika cuando viaje a zonas con transmisión del virus?

Las principales medidas de prevención se dirigen a evitar el contacto con el vector (mosquitos) reduciendo la probabilidad de recibir picaduras.

Medidas para evitar la picadura en zonas con presencia del mosquito:

  • Utilizar pantalones largos y camisetas de manga larga, calcetines y zapatos cerrados, cubriendo la mayor superficie cutánea y preferentemente de colores claros.
  • Utilizar repelentes de mosquitos como DEET (Dietiltoluamida), picaridina, o IR3535 sobre la piel expuesta y/o ropa, siguiendo las indicaciones del fabricante. No utilizar repelentes debajo de la ropa. El uso de repelentes basados en DEET no se recomienda en niños menores de tres meses de edad.
  • Utilizar mosquiteras para cubrir las cunas y los carritos de los bebés.
  • Cuando sea posible, utilizar aire acondicionado a un nivel bajo durante la noche, ya que los mosquitos tienden a evitar climas frescos. Instalar o reparar las redes de malla fina en las ventanas para evitar la entrada de mosquitos.

Las personas con enfermedades inmunes o crónicas que vayan a viajar a países donde se transmite esta enfermedad consultar a su médico antes de realizar el viaje para recibir recomendaciones específicas sobre el uso de repelentes y otras medidas de prevención de picaduras.

Se dispone de toda la información y las medidas preventivas a implementar por los viajeros en relación a este evento de salud pública en los Centro de Vacunación Internacional.

Los viajeros que retornan de áreas afectadas con sospecha de haber sido infectados por virus Zika y que inicien un cuadro de febrícula erupción cutánea, dolores articulares y musculares, dolor de cabeza o cansancio hasta 15 días después del regreso deben buscar atención médica e informar de su reciente viaje. Asimismo, deben evitar ser picados por mosquitos, usando repelentes y otras medidas, principalmente de barrera, para reducir la posibilidad de transmisión del virus a otras personas.

  • ¿Cuáles son las recomendaciones para las mujeres embarazadas?

Se recomienda que las mujeres embarazas o que están tratando de quedarse embarazadas y que planean viajar a las zonas afectadas, pospongan sus viajes si no son esenciales. En caso de que no sea posible retrasar el viaje, deben extremar las medidas de precaución necesarias para evitar las picaduras de mosquitos.

  • ¿Es posible infectarse con el virus Zika en España?

En la actualidad en España, solamente se han detectado casos importados. La experiencia con otras enfermedades producidas por virus similares y con los mismos mecanismos de transmisión indica que aunque no es imposible, la transmisión autóctona del virus es poco probable.

  • ¿Cuál es el riesgo de que llegue a España?

Al margen de los casos importados que se están identificando en nuestro país, el riesgo depende fundamentalmente de la presencia del mosquito Ae. albopictus que transmite el virus Zika y de que éste se infecte a partir de esos casos importados.

El riesgo de transmisión autóctona se centra en las zonas geográficas donde el vector está presente y fundamentalmente durante los meses de verano, periodo  de mayor actividad vectorial y en el que además visitan estas zonas un mayor número de viajeros procedentes de países con circulación de virus y también muchos residentes en España regresan de viajes turísticos a los países epidémicos.

 

*Fuente de la información: Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad 2016